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今天申請季的重大變化(COVID-19特別版)

今天申請季的重大變化(COVID-19特別版)

今天申請季的重大變化(COVID-19特別版) 1000 1000 Theo Wolf

因為COVID-19,大學被迫快速革新已經好幾年沒有變動的招生流程,這也促使大學和申請者都必須面對巨大的不確定性。我們會在這篇文章中談一談助長這種不確定性的因素,以及高三學生該如何有效率地應對即將到來的申請季。

以大部分學校而言,總體入學率已然下滑。原本應該在今天秋季開始念大學或研究所的國際學生,必須面對學生簽證和預訂航班方面的難題。正在就學的國際學生也得面對類似的困境:如果只有遠端課程,他們是否可以繼續留在美國、能否入境美國?另一方面,美國的失業率在5月之時大增至13%,也就代表有能力負擔學費的家庭會減少。部分國內和國際學生選擇就讀當地大學,以避免航空旅行造成的風險。

重點在於,這是大部分學校的狀況。這些變動不一定適用於排名前二十的大學,例如常春藤盟校和最頂尖的人文學院。不過,就算是排名二十至五十的學校,也一定會感受到COVID-19帶來的衝擊。

因為入學率下滑,大學也開始徹底重新思考它們的招生方式。招生人員都在問:「如果我們錄取了這個學生,她真的會來念我們的大學嗎?」

正如大學申請者得在今年秋季面臨許多不確定性,大學也同樣難以確知申請者的想法。接下來就是大學在這個申請季得擔心的問題,以及它們對學生的影響:

由於大學的收入下滑,申請者之間的競爭會更加激烈,學生能取得的財務補助也會減少

由於學費收入減少、股市熊市期造成捐贈基金縮水,許多大學已然身陷財務危機。哈佛今年的新生年班約有20%的人選擇延後入學,其中有許多人是國際學生。今年的頂尖大學申請競爭更加激烈,因為許多學生選擇延後入學,減少了明年的招生名額。有能力支付全額學費的學生會比較有優勢,原因在於勤學提供的財務補助和獎學金名額都會減少。學生在申請之時,應該認真考量每一間學校的財務體質,特別是那些沒有充足捐贈基金的學校。各間大學的財務狀況會愈來愈明朗,你也應該避免申請那些倒閉風險較高、或是可能採取激烈裁減成本手段(例如裁減課程、教授和雇員等)的學校。

技術性主修競爭大增

最近幾年,愈來愈多學生選擇STEM而非人文類主修,COVID-19也會加速這樣的趨勢。愈來愈多家庭會問:「人文類主修真的值得嗎?」於此同時,學生也在尋找不會受到疫情影響以及能夠遠端進行的工作,而許多這類工作都是屬於科技領域。決心選擇STEM技術性主修的學生,必須在今年秋季的激烈競爭中脫穎而出才行。

更加嚴格地檢視早期成績和推薦信

由於學校轉為遠端教學,最近幾個學期(高二下學期和高三上學期)的GPA和成績已經不像往常那麼可靠。許多學生因為家庭狀況等因素無法獲取線上教學的益處,很多學校為了公平性而改採「及格/不及格」評等制度。以評估學術表現而言,招生人員會更加看重教師推薦信和先前學期的成績。展現求知欲和好奇性也會比過去更加重要;大學想要知道,你是如何在疫情期間靠著自己的力量,繼續追尋你的熱忱和學術興趣。

標準測驗成績不再必要

幾乎所有的學校都改將測驗成績列為「非必要」,頂尖學校尤其如此。許多先前的SAT和ACT測驗取消,接下來的測驗日期也幾乎全部額滿。接受SAT或ACT測驗對學生來說還是有好處,前提則是表現要夠好。不過,如果你沒辦法取得夠好的成績、無法藉由標準測驗為你的學術表現加分,那就不要參加SAT或ACT測驗。你可以參考我們的另一篇文章「少了測驗,該如何突顯你的與眾不同之處?」,利用其他方式展現你的學術能力。

更加重視「意向展現」(並利用大數據來協助判斷)

大學會選擇就學機會較高的學生。招生人員則是根據學生與大學之間的互動,來判斷學生就學的可能性。COVID-19限制了校園參訪、大學博覽會等人際互動,所以大學會觀察學生與大學之間的「非實體」互動數據。大學會追蹤網路造訪、電子郵件、電話等紀錄,也就是說,學生應該儘可能地與大學互動。許多學校會在網站上提供虛擬校園參訪行程並追蹤註冊者。 申請者亦可聯繫目前的學生、校友和教授,當然,別忘了寫封有效果的電子郵件!此外,你也可以寫信給招生辦公室,請他們協助你聯繫目前的學生。如果你不確定該怎麼開始,可以參考「該如何向大學展現興趣?」裡的建議。

備取人數更多

美國的情況應該不會繼續惡化,但大學申請者還是應該預作準備。實際入學率(就學學生人數/錄取總人數)可能會下滑,為了應對此事,大學也會增加今年的備取人數。也就是說,會有更多學生被列為備取而非直接遭到拒絕;如果初期實際入學率低於目標,大學就會錄取更多備取學生。然而,這個過程可能耗時數月,甚至是持續至明年夏天。由於這段帶有不確定性的時期相當長,學生應該在春季進行大學決策之時保有彈性。

學生還可以做些什麼來強化申請文件呢?

由於疫情的影響,招生的整體情勢也會持續變動。在這段充滿不確定的時期,最棒的準備方式依然沒有改變。無論你的處境為何,你還是應該以明確的熱情和使命感為基礎,發展強而有力的申請資料。利用論文將抽象的想法與夢想,與你在高中時期達成的實際成果連結在一起。如此一來,即是是在這段充滿極度不確定的時期,你還是可以這個重要的決策過程中展現最棒的自己。

如果你是即將升上高三的學生,而且想要在今年申請大學時獲得額外的協助、特別是如何應對與COVID-19有關的變動,我們建議你進一步了解我們的大學申請教練課程;這套課程提供無上限、個人化的一對一協助,幫助學生找出充滿創意、而且能讓大學留下深刻印象的方法。

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