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造訪校園時該做的10件事

造訪校園時該做的10件事

造訪校園時該做的10件事 1280 960 Theo Wolf

對學生來說,造訪大學校園可能會是個十分嚇人的經驗──要看的地方太多,時間又如此有限。這篇文章,正是我們的大學校園造訪指南,告訴你在造訪校園時該做哪些事。

排在列表愈後方的項目,就應該在排在造訪校園過的愈後段。要在每一間你造訪的學校全都做足,可能並不容易,但我們也建議你儘可能做。部分資訊與「大學回覆你了……然後呢」一文有所重疊,但本文的建議適用範圍較廣,適用所有參訪大學的人。一如我們的大部分建議,它們是種指引,而非嚴苛又沒有彈性的規則。

1) 參加校園導覽行程(帶著一顆懷疑的心)

第一件、也最顯而易見的事,就是參加校園導覽。這讓你保證有機會(只)見到學校希望你看見的事物:通常是美麗的建築物、最新落成的宿舍、時髦又現代化的學生中心,或是圖書館大廳剛好在展示的珍貴手稿。導覽也是個絕佳機會,可以聽聽校園傳奇(就算它們已經證明是虛構的),從領薪負責向參訪者推銷學校的學生的角度,了解這裡的大學經驗是什麼模樣。如果你參加了很多導覽行程,你可能會開始有點搞不清楚,到底什麼東西是在哪間學校見到的。導覽無法帶你看見真正的學校,而是看一看學校的精選版本。不過,參加導覽仍舊十分重要,原因有二:1) 學校的參訪紀錄中會留有你的名字(參見我們的另一篇文章「該如何向大學展現興趣?」)。2) 你可以見到學校最重視、最自豪、最想向參訪者展現的事物。我曾經造訪過的一間文科學院,向我們全家展示了休閒中心、運動場、學生會,以及每個與學習無關的校園角落。導覽即將結束之時,我哥舉起手問道,這裡是不是有在上課;這時,導覽人員才終於開始談起校園中的學術生活。對我來說,這代表這所學校並不重視學術,也因為如此,我根本不考慮申請。關鍵在於,參加導覽,但也要注意導覽人員的推銷話術,而且要知道你見到的只是冰山一角。

2) 參加說明會

參加說明會也是件必做之事。一如導覽,它會告訴你一些大學重視的事物:它們最自豪的統計數據、特殊的海外留學課程、申請過程等,而且它們的呈現方式,都是為了讓學校看起來非常棒。也正如導覽,它可以讓你更加了解這所大學。以比較古板的大學而言,說明會通常比較枯燥──我記得,我曾經在參加普林斯頓大學的說明會時,差點就要在不太舒服的長椅上睡著(但我也得幫普林斯頓說說話,那時我才10歲──我真的不建議在10歲時參加說明會)。有時,大學會改變一下形式,例如交由學生來回答問題、請教授出席等。理想的狀況下,你會在參加說明會時提出問題,也許是在問答時間、也許是在會後與招生人員進行一對一對話之時。你提出的問題,不該是學校網站上就能找到的資訊──我見過學生提出「你們有哪些主修?」、「申請期限是什麼時候?」等問題,這類問題是在浪費招生人員和你的時間。把焦點放上能夠讓招生人員說些故事的開放式問題,例如「你最喜歡這間學校的什麼地方?」,或是「你先前大略提到了[招生人員先前提及的某件事物],可以多談一下嗎?」這樣的追問式問題。提出問題展現了你對這所學校的興趣,招生人員通常也會記下提出絕佳問題的學生。

還有一件必須注意的事:參加導覽和說明會時務必記得,單一一位招生人員,不一定能精確地代表整所學校──因此,你是否喜歡他們並不是那麼重要,你是否喜歡學校才重要。

如果你是在忙碌的時期造訪,導覽和說明會可能早已額滿。在這樣的情況下,你也可以來場自助導覽。不過,你還是應該造訪招生辦公室,並留下造訪紀錄;這會讓學校知道你曾經來訪,招生辦公室通常也會為自助導覽者準備一些資料。

3) 面試

許多大學會為已經提出申請的學生提供面試,這些面試通常是在校園之外、由校友負責進行。不過,部分學校(例如耶魯、萊斯、布蘭戴斯等)確實會提供校內面試,並由招生人員或學生負責(通常是後者)。研究一下你造訪的學校是否提供校內面試,如果有的話,記得提早登記──它們通常很快就會額滿。如果你要參加面試,可以參考這篇討論大學面試的文章。面試不但可以展現你對這所學校的興趣,也能回答你的問題。就算是造訪不確定是否要申請的學校,面試也是深入了解學校(以及練習面試技能)的好機會。對於會考量學生意向的學校來說,面試也格外重要;如果學校有提供面試,千萬別錯失這個機會!

4) 與學生見面

通常,如果你已經獲得了造訪學校的錄取,大學會派出學生大使,帶你逛逛校園並回答你的問題。但如果你是在獲得錄取之前造訪,你就得主動尋找這樣的機會。首先,利用你的人脈網胳,看看是否有家人的朋友或高中校友,目前剛好是這所學校的學生;沒有的話,研究一下與你的興趣和高中經驗有關的校內社團(例如,大部分大學都會有樂隊或模擬聯合國),聯繫幾位社團的領導者──學生通常十分樂於帶著潛在學生認識校園!利用這樣的會面,了解一下此地學生生活的真實樣貌;與學校的官方代表相比,這些學生更有可能會對你說實話。

5) 去學校的餐廳吃飯

許多大學以食物難吃聞名,許多大學則是以寵壞學生的主廚精選菜單和當地食材馳名。食物可能是、也可能不是你在選擇大學時的重要考量因素,但去學校餐廳吃飯,可以讓你體會校園的社交生活是什麼模樣。此外,你也可以判斷一下,你是否能在接下來幾年裡接受這樣的食物。大學校園餐廳有許多相關理論(Malcolm Gladwell在他的Podcast節目《Revisionist History》中,就提出相當知名的理論),但以我的經驗而言,重視高品質食物的校園,會讓學生更常聚集於餐廳(我念康乃爾的4年裡,全都會去學校餐廳吃飯;康乃爾的校園食物,在Princeton Review中也一向穩居前十──我念其他大學的朋友,大多在大一之後就不會再去學校的餐廳)。許多學校並不是那麼重視食物,這也創造了另一種環境:學生比較常去校外用餐。如果非要我提個假說,我覺得這種去校外用餐的文化,比較有機會培育緊密關係以及排他感,而非更廣闊、更多元的學生網絡。事實上,研究發現,平均而言,在學校餐廳吃飯的學生成績較佳、感受到的社會支持較多,顯示大學校園內的社群式用餐確實可能有其益處。因此,嘗試一下學校餐廳的食物,看看它是不是個你接下來4年都能不停造訪的地方吧!

6) 珍珠奶茶測試

如果你來自東亞,你可能會覺得,有些美國城市感覺起來比較歡迎你,有些則會讓你感覺不是那麼自在。為了判斷它們觀迎你的程度,我們想出了一個簡單的測試方法:去大學城地區(也就是學生在校外的聚集地),看看那裡有沒有賣珍珠奶茶。大多數美國的主要大學城,都會有足夠的東亞人口來支撐一間珍奶店,但有些地方可能會讓你相當意外,所以還是值得一探究竟。就算是紐約州伊薩卡(人口為3萬人)這個康乃爾大學所在之處、這個前不著村後不著店的地方,也至少有兩間賣珍奶的店。這些大學城的珍奶很可能沒那麼好喝,但單只是有間珍奶店,就代表校園附近擁有足夠國際代表性(如果你打算造訪紐約大學,可以試試Boba Guys,那是我最喜歡的美國珍奶連鎖店)。無論它們有沒有好喝的珍奶,如果在乎校園的亞洲人口代表性,就得格外注重列表的第4項(與學生見面);利用那個機會,與亞洲國際社團或亞裔美國人社團的領導者聊聊,進一步了解他們的校園經驗。

7) 與教授談一談

造訪校園之前,先針對你有興趣的大學進行研究,看看你想跟著哪些教授學習。在理想的狀況下,這些教授的研究領域,應該要明顯地與你的Spike相符(如果你有的話)。聯繫他們,看看他們是否願意與你會面。許多教授喜歡談他們的研究,對自己學校的優缺點通常也十分坦率;因此,他們是非常有價值的資訊來源。

如果你無法預先約好會面,也別怕直接敲門(特別是在暑假,因為教授在暑假期間不太需要與學生會面),或是找陌生人對談!我在造訪紐約州立大學傑納蘇分校的時候,實在找不到招生辦公室(那是在智慧型手機時代到來之前),就向一群看起來像是教授的人問路;結果發現,其中一人竟然就是校長!我們聊得非常愉快,也讓我覺得這座校園給了我從來沒有的感受。你永遠不知道自己會遇到誰,也不知道這些互動會如何影響你對學校的觀感。此外,如果你真的讓教授留下深刻印象,說不定教授會寫信給招生辨公室,告訴他們你的事。這發生的機會確實非常低,但也真的很難說──而在大學申請上,任何小小的助力,都有可能成為你在申請時的優勢。

8) 坐進課堂

大多數學生念大學的理由就是課程,但大多數參訪活動,並不會讓你感受一下學校的上課實際情況。坐進課堂,則是找出這個答案的好方法。部分大學會有公開給參訪者的課堂,因此你可以詢問招生辦公室,看看有沒有可供旁聽的課程。另一方面,如果你已經與教授見過面、寫過信給教授,也可以問問是否可以旁聽他們的課。你還可以從另一個方向著手,在課程表中尋找你有興趣的、目前正在進行的課程,然後寫信給教授,詢問是不可以旁聽其中一堂課。我在造訪康乃爾的時候確實做了這件事:我發現一堂感覺起來非常有趣的英語課(討論我剛在AP英語中讀過的《隱形人》),教授也非常樂意讓我旁聽。

9) 在宿舍住一晚

許多大學已經不再提供官方住宿方案,但部分大學還是有。做些研究,看看是否有官方專案,例如康乃爾的Red Carpet Ambassadors、柏克萊的Overnight Stay Program等。如果沒有官方選擇,你可能得利用人脈網絡,看看有沒有人願意提供非正式的住宿機會;高中校友或家人的朋友,說不定很願意讓你一起住一晚!在宿舍住上一晚,不但可以親身體驗這些設施,也能一窺夜晚的校園。學生是在念書?派對?在學生中心看迪士尼電影?感覺起來,是否有學生在做你想做的事?我們建議在平常日而非週末住一晚,這樣才能取得更準確的樣本。

10) 問你自己「接下來4年裡,這裡會給我家的感覺嗎?」

只造訪學校一天,的確很難回答這個問題,但還是要試試看。注意自己的想法,並持續自問你在校園中的感受。我們建議寫下你在每間學校的體驗,好更有效地思考和消化這些參訪。注意大學裡那些給你家的感覺的小地方;我在造訪聯合學院(位於紐約的小型人文學院)時,坐在學生聯合大樓,喝著美味的草莓果昔、看著學生來來去去;如此景像給了我強烈的、家的感覺,而另外幾間我參訪過的大學,都沒能給我這種感受。而在羅徹斯特大學,一位學生興奮地和我談起他們的「Take Five Scholars」計畫,那眉飛色舞的模樣,則讓我想起了家鄉的好朋友。能夠定義學校體驗的,正是這些時刻:畢竟,4年不就是由一連串時刻組成的嗎?

家是種非常難以描述的感受,但對我來說,那是感到安全但也樂於承受風險、是感到自在卻也渴望嘗試新事物,以及迫不急待地想要去那裡。希望你能在得到這樣的感受時認出它來,你也可能是用完全不同的方式體驗到它。最有可能的情況是,只有非常少數幾間學校能給你家的感覺(我參訪超過20間學校,其中只有4間給我這樣的感受),因此,務必參訪夠多學校,讓你有機會真正愛上其中幾間。找到了給你家的感覺的學校,是種極為特殊的感受,甚至比學校排名、學生/教授比例更加重要。