• COVID-19相關公告: 我們的教練課程全數透過線上授課,未受本次危機影響。

疫情期間,給青少年的暑期計畫指南

疫情期間,給青少年的暑期計畫指南

疫情期間,給青少年的暑期計畫指南 1200 500 Theo Wolf

新冠肺炎疫情帶來了不確定性、打開了課程變革的潘朵拉盒子,世界各地的高中生也都急忙開始思考這個夏天究竟該做些什麼。這篇文章的目的 ,正是在這場混亂之中為學生提供一些指引。

疫情影響下,這個夏天會有什麼不同?

趨勢。本次疫情已大大改變了暑期計畫,有些變動比較明顯,有些則比較不易查覺。主要趨勢如下:

  • 離線 => 線上:暑期課程依循學校和大學目前的走向,部分課程取消,其他則改為線上授課。
  • 全球 => 在地:由於旅行限制、健康風險及經濟/政治穩定等因素,大多數青少年就算可以旅行,也會選擇不要旅行或避免前往離家太遠的地方。
  • 學習 => 服務:疫情和它帶來的經濟衝擊,創造了前所未見的需求。我們也注意到,部分學生的直覺反應,就是主動參與並尋找盡一份心力的方法。對學生來說,這個夏天彷如一次人格特質測驗,大學招生人員也必定會觀察你的應對方式。

情境規劃。這個夏天充滿不確定性,規劃上也得多花費一些心思。我們建議思考最佳情境最壞情境,並針對這兩種情境制訂計畫。前者是以樂觀的角度出發,假定防疫措施會在6月中停止,並據此調整你的計畫。後者則是假定防疫措施會持續至夏季。

暑期計畫最佳實務

常見錯誤之一就是立刻著手尋找替代暑期計畫,例如「我的夢幻暑期實習取消了,我需要可以遠端進行的實習!」或是「我們的暑期課程取消了,所以我們得尋找另一個優質的線上暑期課程。」雖然這在某些情況下不成問題,但我們建議你先利用這個機會,反思一下你的目標:如何有效利用這個暑假。檢視清單如下:

  • 那和你的「個人故事」相符嗎?個人陳述應該含括你的「使命」或「熱情」所在,你已經知道自己的個人陳述會是什麼模樣了嗎?再來,你是否已經訂好高中畢業前要完成、可以強化個人故事的目標?你的暑假應該要排滿能夠幫助你朝這些目標邁進的活動!
  • 是否具有挑戰性?頂尖大學會觀察學生在暑期之時,能否有效利用空閒時間,持續學習、探索和發展自我──特別是利用學校做不到或沒有使用的方式。你應該要挑戰自己、尋求足以改變人生的體驗並加速學習。
  • 是否令人驚艷?學生可以選擇的課程極多,就算是這個暑假也不例外,因此,你應該要思考如何與眾不同。辦到這點的關鍵,就是選擇少見又有趣的事物。展現創意、主動性,並取得學習之外的、在真實世界具有影響力的成果,並藉由媒體、獎項、訪談、證言等各種外部認可的形式,來證明你的影響力。
  • 是否能讓你恢復活力?高中已然變成一場令人焦慮又疲倦的馬拉松,抑制了許多青少年的創意,讓他們無法好好享受生活。暑假應該是段暫時放下這一切、讓你能夠恢復活力的時間,因此,你應該要做些有趣的事、多休息、多花時間與家人和朋友相處,以及接觸大自然。還有,儘量讓你的暑期活動也能夠讓你重燃活力,換句話說就是,尋找你會迫不急待參與的學術專案/課程、實習機會等。

暑期計畫分類

接下來,我們會依照分類,一一介紹你在最壞情境下也能從事的暑期活動。

獨立專案和研究

創辦企業或服務;投入某項事物並申請專利;進行獨特的學術或科學研究;出版一本新書;寫一 個新的App。你可能已經想到了,這是我們最推薦學生從事的活動類別,因為我們相信,最值得投入暑期時間的事物,就是打造Spike。Spike是以真正的熱情和深度使命感為基礎、在高中生之間十分少見、而且雄心十足的專案。打造Spike通常是花費暑期時間的最好方式,原因在於 (a) 它非常有彈性,因此,這段期間的不確定性並不成問題,(b) 根據定義,它符合前述的每一個檢視項目。你可以點選這個連結觀賞影片,看幾個學生Spike的範例。這裡還有更多Spike的相關資訊,這篇討論Spike價值的文章,也值得一讀。

記得,每個人都可以打造Spike,你可以全靠自己,也可以在導師、家長或顧問的指引下進行;打造Spike不一定需要我們的教練服務。如果你不想做那麼大膽的計畫,也有各種短期獨立專案和研究可以選擇,例如,你可以加入虛擬自造者空間,著手打造非常酷的產品,或是在你有熱情的領域中尋找大學教授、協助他們撰寫學術論文。這只是其中兩個例子,如果你需要協助、尋找符合興趣或喜好的點子,你可以和教育專家聊一聊,或是預約我們的免費諮詢

線上暑期課程

撰寫這篇文章之時,大部分學分或非學生先修課程,都已經將校內課程改為完全透過線上授課。這些線上課程應該還是具有優質學術水準且充滿挑戰性,但目前無法確知它們的成本為何(通常相當昂貴),也無法確定在少了學生之間的交流和校園體驗之後,是否仍然值得花費這樣的金錢;你可以在這裡下載我們的精選暑假課程列表。目前,加入部分課程的難度可能會下降,由於線上課程的費用較低、更加模組化,你現在或許可以一邊修習史丹佛的線上AI先修課程,一邊打造 Spike,例如開發AI應用程式、協助民眾診斷新冠肺炎(這是個真實的高中Spike,名為DocBot)。

自主學習

夏季課程移往線上之際,必定會開始融入The Spike Lab非常喜愛的自主學習。今年夏天,你想要學的任何事物,網路上幾乎都找得到,而且只要知道該怎麼找、去哪裡找,大多數都不需要花費金錢。因此,你可以依照自己的學習目標,打造自己的暑期學校!這麼做的好處在於非常有彈性,可以依照屆時的情況快速調整。

第一步就是決定你的學習目標,目標可以含括學術領域(例如數學、科學、程式寫作等)、人生技能(例如公開演說、時間管理等),或是興趣/喜好(例如演奏樂器、舞蹈、藝術、辯論等)。再來就是制訂學習計畫(也就是課表),然後儘可能尋找相關領域的教育者和專家,徵詢他們的看法和意見回饋。你可以在Instructables等網站找到YouTube教學影片、文章、學術論文、免費線上課程和DIY自造者專案,也可以考慮雇用專家幫助你打造學習計畫、定期檢視你的進度,引導你完成這場學習之旅。我們的Spike教練也會幫助學生制訂學習計畫,如果你正在制訂自己的學習計畫,可以預約我們的免費諮詢、取得一些額外協助。

社區服務

如前所述,在這樣的危機時刻,有許多人需要協助,也有許多協助其他人的方式。從更策略性的角度思考,對你來說最有意義的議題和團體是什麼,並找出方法參與其中。青少年虛擬志工目前相當常見,記得注意這方面的機會。你可以協助當地宗教團體、在地方(或全國)非營利組織擔任志工(例如協助無家可歸者、支持醫療人員等)、幫助年長者購買日常生活雜貨,或是在家中扮演照護者的角色等。簡而言之,找出方法親身參與,做些對你來說有意義、又能夠真正發揮影響力的事。如果你需要更多虛擬志工方面的點子,可以前往CatchafireIdealist.orgDoSomething.orgVolunteerMatch

大學申請準備

  • 研究各所大學。以大學申請準備而言,有效利用今年暑期的方法相當多。如果你是高二學生,就應該在今年暑假花一部分時間研究各所大學,準備你的大學清單──找出你今年秋天就要申請的、最適合你的大學。你可以參考這篇討論如何制訂大學清單的文章。由於造訪大學必定十分困難或幾近不可能(校園參訪目前都已經暫停),你應該預先計畫、使用其他方式來決定你最喜愛的大學。我們建議透過網路研究它們,並儘可能尋找這些大學的學生或校友聊一聊,從中感受哪些學校適合你。你可以點選這裡,下載我們的大學研究指南,了解遠端研究大學的最佳實務。大學正在全力嘗試提供虛擬校園參訪,並幫助你聯繫學生和教職員並認識學校,記得好好利用這些機會。
  • 大學申請論文。如果你是高二學生,也應該著手撰寫你的個人陳述。
  • 測驗準備。如果你是國三或高一學生,就該挪出時間準備SAT/ACT和SAT II等標準化測驗。雖然許多大學目前已經將測驗成績列為非必要申請要件,大多數學生還是應該參與測驗。我們的測驗準備合作夥伴之一、A-List的Dory Schultz認為,「準備SAT或ACT,就像是在準備一場馬拉松:持續又全心地練習,自然就有機會擁有好成績。如果能有教練的指引,也必定有幫助。」現在有許多非常棒的、待在家中就能取得的免費線上資源,舉例來說,Kaplan現在提供免費ACT測驗準備服務,透過ACT的網站即可取得,Khan Academy則提供免費SAT測驗準備服務。點選這裡即可取得我們的測驗準備合作夥伴列表,我們已經審視過列表中的機構,以確保它們的品質和倫理標準。

其他

  • 實習。聽起來可能有點奇怪,但目前真的有很多遠端實習可以選擇。如果你選擇實習,我們建議尋找當地的實習機會;只要防疫措施停止,你還是可以選擇進辦公室。CheggIdealist.org都有很不錯的實習機會列表,但如果你很喜歡的公司並沒有公佈實習職缺,你還是可以嘗試連繫它們,我們大部分的學生都是這樣得到實習機會的!
  • 職涯探索。另一項很不錯的活動,就是探索不同的職涯可能性。你知道目前其實有23種不同的醫生、40種不同的工程師和50種不同的科學家嗎?而且每一個領域還有無數的專才。就算你已經訂下職涯方向,還是有很多需要學習的事物。我們建議結合下列幾件事:(1) 先透過專家的網路文章、影片和書籍,研究各個專業領域。(2) 與專業人士進行網路視訊通話,進一步了解這些領域。(3) 組織職業研究之旅;這是種自助旅行,讓你可以一口氣見到許多同領域的人士,就和選項(2)很像,只是將會面安排在一起,再搭配前往某座城市的旅程(例如紐約、舊金山等)。今年夏天可能不太適合長途旅行,但你可以在自己居住的城市這麼做,並將時間安排在暑期中段或末尾。屆時,防疫措施比較有可能停止,就算沒有,你也可以將全部的會面改為視訊通話。
  • 戶外活動。夏季非常適合露營等戶外活動。美國總統川普已經宣佈很快就會重啟國家公園,就算防疫措施沒有完全停止,今年夏天這些地方應該還是會持續開放。此外,也有許多戶外活動和運動不需要太多人參與(露營、健行、泛舟、航海、登山等)。今年夏天就是進行這類活動的良機,因為你已經待在家裡非常久了。
  • 數位足跡。cool-baseball-dude2015@bad-email.com;真的有非常多優秀的青少年,使用類似這樣的、不成熟的電子郵件地址(前面列出的地址並不是真的),而且會在網路上張貼一些只要用Google就能搜尋到的問題內容。即將轉變為成人、開始申請實習並與「真實世界」互動之際,花點時間清理它們通常是個明智之舉。此外,部分大學確實會Google你,你也應該思考一下你希望大學看到什麼。在理想的狀況下,你會引導它們前往你的數位版資歷,了解你是什麼樣的人、你重視哪些事物、你有哪些自豪的成就等。個人網站、部落格、精心整理過的社群媒體個人檔案,都可以幫助你辦到此事。我也寫了另一篇文章,專門討論如何掌握你自己的數位足跡。
  • 家庭責任。最後,千萬不要忘記在危機之時,最重要的就是你的家人和摯友。無論是罹患新冠病毒、需要愛與照顧的祖父母,亦或是父母失去工作,想和兒子或女兒一起暫時躲進大自然的懷抱,或是需要你找份工作幫忙支付家庭開銷。將親愛之人的需求放在第一位,絕對是值得又非常棒的時間使用方式。大學十分重視這點,而且會將家庭照護責任和家務視為課外活動!

暑期計畫路線圖

總結來說,我們的Spike教練在協助學生制訂今年的暑期計畫之時,會依循下列幾個主要步驟:

  • 定義你的故事。先由內開始,定義你的認同、個人陳述和高中目標。 
  • 決定你的時間表和預算。決定你今年夏天要進行的活動、時間表和預算。
  • 針對最佳和最壞情境,研究你的選項。選出你最喜歡、又能強化個人故事的活動種類,這可以非常簡單,例如檢視這篇文章中提供的清單,然後深入研究你最喜歡的活動。
  • 針對最佳和最壞情境,思考你的選項。最棒的活動常是最讓人意想不到的活動,所以一定要發揮創意。準備好腦力激盪,嘗試儘可能列出你喜歡的選項,然後挑出你幾個你最喜歡的活動進行測試。它們是否符合這篇文章前段列出的條件?它們是否可行?
  • 確定活動。確認你的暑期活動,例如,著手申請高門檻的線上課程、驗證你的Spike點子和實行計畫,或是取得暑期實習的確認文件。

 

祝你擁有一個美好的夏天,也別忘記和我或Larry(The Spike Lab共同創辦人 )預約免費諮詢,討論你的暑期計畫,或是進一步了解Spike教練課程。