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為什麼國際學生獲得美國頂尖大學錄取的難度,是國內學生的2–3倍?

為什麼國際學生獲得美國頂尖大學錄取的難度,是國內學生的2–3倍?

為什麼國際學生獲得美國頂尖大學錄取的難度,是國內學生的2–3倍? 1280 384 Theo Wolf

我們已經討論過,國際學生獲得頂尖美國大學錄取的難度有多高,接下來,我們希望能解釋為什麼會這樣。

正如我們在那篇文章和我們的研究方法所言,我們發現,國際學生獲得頂尖美國大學錄取的難度,約為國內學生的2–3倍。然而,各學校間的難度倍率差異可能會非常大,因為每所學校的品味 、評估項目、學生組成等因素皆不同;因此,部分頂尖學校很有可能甚至比MIT更難成功獲得錄取。

到底為什麼會這樣?

學校和學者提出了一些解釋,可惜,我們無法確知每項因素的影響程度,但將這些因素綜合在一起,亦有助解釋為何國際學生特別難獲得錄取。

1. 財務需求

財務補充可能解釋了相當一部分的差異。大多數大學會考量國際學生的財務能力,這些大學因為學生無法負擔就學相關花費,就拒絕部分學生,獲得錄取自然比較難。另一方面,少數無視國際學生財務需求的學校,則會獲得大量申請,因為對許多學生來說,這些學校是他們獲得美國教育的唯一機會。申請考量財務能力的學校之時,如果你知道自己的家庭可以負擔教育友出,你獲得錄取的機會可能就會提高(反之,如果你認為家庭無力負擔,機會就會下降許多)。然而,單只是有能力負擔,不代表獲得錄取的機會會和國內學生相同。

該如何應對:確保家庭的財務健全,以及你申請的學校符合家庭的收入水準。如果你擔心家庭的財務能力,就將焦點放上無視財務需求,或是會考量財務需求、但提供完整補助的學校;由於大多數這樣的學校特別難以錄取,你也可以考慮以加拿大大學作為安全學校,因為它們的學費比較低。

2. 不信任美國之外的高中

一如許多私人企業的職務分配,招生人員亦有各自負責的區域,例如某人負責美國東北部、某人負責加州、某人則負責西南部等。一般來說,整個東亞會由一位招生人員負責,部分大學甚至是由一位招生人員負責所有的國際申請者!

他們必須了解自己所屬區域有哪些高中。然而,想像一下嘗試了解東亞的每一間高中,會是什麼模樣:中國、台灣、日本、南韓等東亞國家,總人口預估佔全球人口21%。這是一項不可能的任務,因此,許多招生人員的焦點,會完全放在這些區域的主要美國或國際學校,這些學校也曾經將優秀學生送入他們的大學。正因為如此,大學人員參訪通常會集中於這些學校。如果你念的是當地高中,或是較新/較不知名的私立高中,招生人員可能會從來沒有聽過你的高中。

也就是說,就算你的GPA達4.0,招生人員也會質疑你的成績,因為他們無法信任你高中的品質或學習強度。對大學來說,SAT/ACT理當是種了解學生相對總體學術能力的方式(它們稱作標準化測驗,並不是沒有理由),但因為近期傳出的SAT醜聞(8月的測驗出現大型作弊行為,測驗日期和測驗結果亦曾因為類似理由而取消,特別是東亞地區)和ACT醜聞(醜聞並沒有SAT那麼多,但還是曾經因為作弊而取消測驗日期),這些測驗的正確性也受到質疑。因此,就算你的GPA達4.0、SAT達1600,你的申請文件仍舊有可能受到招生人員的強力質疑,如果你是來自東亞的國際學生,就更是如此。

此外,許多惡名昭彰的大學申請顧問公司,會採行非常不正當的手段;曾有報導指出,這類顧問公司會替學生寫論文、偽造推薦信,甚至還會代考標準化測驗。

總合來說,這代表招生人員對國際申請者會抱有極大的不信任。你得克服所有阻礙,讓他們相信你有能力在他們的大學發光發熱,才能獲得錄取。這正是我們與學生合作、一同打造Spike的部分原因。Spike是真實、有形而且非常令人驚艷的事物,招生人員也知道,擁有Spike的學生有能力做出非常了不起的事;這不但能讓學生的申請文件更亮眼,也能使1600分的SAT成績和4.0的GPA更具說服力(擁有Spike的學生,會產生某種光環效應,讓他們的測驗分數和成績更顯可信)。想更深入了解Spike,可以讀一讀這篇文章

我們推斷,這就是國際學生較難獲得美國頂尖大學錄取的最主要成因。就算你念的是東亞的一流美國或國際高中,由於你所屬的地區,這樣的阻礙仍舊存在。如果你念的是當地或公立高中,阻礙就會更大。

該如何應對:打造Spike,就讀擁有良好美國大學入學紀錄的高中,參加頂尖美國大學的暑期學分課程,以展現你確實有能力應付高等教育的強度(如果你念的是當地高中,就更是如此)。

3. 語言

英語並不是大多數國際學生的第一語言,但美國大學是以英語授課(除了語言課程之外)。因此,新生必須要有非常完整的英語理解能力才行,這也正是TOEFL登場的時刻。

TOEFL的目的為測驗學生的英語理解能力,大多數學校要求100分,部分學校要求110分。理想而言,我們建議學生取得110分以上的成績,以掃除任何英語能力方面的質疑。

然而,就和其他標準化測驗一樣,TOEFL亦有缺陷。招生人員每年都會收到教授的報告,表示學生的英語能力不達標準。我在Cornell工作的時候,也曾遇過許多英語能力不佳的大學生,他們的英語能力甚至遠不如與The Spike Lab合作的大部分高中生。我以前常常會想,這些學生到底是怎麼獲得Cornell錄取的?就算擁有100分以上的TOEFL成績,這還是說不過去。因此,招生人員不能完全只看TOEFL成績,得在論文、補充論文、面試等其他申請文件的元素上多花心思,注意英語能力方面的警訊。

國內學生在論文中犯了錯,很可能被視為打錯字或一般錯誤,但如果國際學生犯了同樣的錯,很容易會被招生人員認為,那是因為英語能力不佳。總體而言,這會讓國際學生更難獲得錄取,但影響程度不如前兩項因素,因為有更多方式可以讓招生人員知道,你擁有優秀的英語能力。

該如何應對:TOEFL成績超過100分(理想為超過110分),參加頂尖美國大學的暑期學分課程,參加申請大學的面試,並在面試時表現優異。如果你擔心自己在面試時的英語聽說能力,可以找尋一些英語教練課程,如果能前往美國、完全沉浸於英語環境之中,自然更好。

4. 國際學生配額

大部分學校不會願意承認,它們是否有實施任何形式的國際學生配額。然而,許多公立大學會採行一些措施,來發揮國際學生配額的效果。最明顯的就是UC系統;UC系統在2017年核可了外州學生的18%註冊上限。私立大學都沒有這麼做,但許多人推測,這類措施確實存在。我們觀察的數據,無法直接支持這樣的說法,但從學校的角度來看,追求某種程度的平衡(就算只是下意識地),確實有合理之處。舉例來說,如果UC Berkeley的國際學生錄取率與國內學生相同,校內的國際學生比例就會從14%升至近28%;由於Berkeley是一間公立大學、目的為服務加州,很可能無法接受這樣的比例。

總體而言,部分學校確實對國際學生比較友善。校內的國際學生比例通常是不錯的指標,但也不要太過倚賴這個數字:國際學生比例低,可能不是因為錄取的國際學生較少,而是因為申請的國際學生較少。

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非正式配額限制,是否會影響國際學生的錄取率,我們真的只能推測。不過,這仍舊是一個可能因素,也值得在進入大學申請季之時銘記在心,特別是對所在州負有責任的公立大學。

該如何應對:將申請目標分散於公立和私立大學,並分散於數個不同的區域。也就是說,不要只申請大城市和熱門州(加州、紐約、波士頓)的頂尖大學,也要申請位於南部和中西部、國際學生比較少申請的大學。

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國際學生較難獲得美國頂尖大學錄取,可能還有另外幾項因素,包括註冊率、非學術刻版印象等,但這篇文章討論的因素,是我們認為影響力最大的因素。想更深入了解,可以點選此連結,下載我們的國際學生錄取率指南。