打造申請人故事

打造申請人故事

打造申請人故事 800 565 Katherine

多數人在思考申請美國大學之時,往往會立刻想到他們的在校成績、SAT或ACT測驗,甚至是大學論文等等。然而在The Spike Lab,我們認為申請人故事是申請大學最重要的階段。準備申請人故事得花費許多時間,但它也是我們輔導每位新學生的起點。

不過…申請人故事到底暗藏了什麼樣的玄機?為何它如此的重要?你又該如何打造一個好故事呢?

申請人故事(以下簡稱為「故事」)並不是一篇論文,它是種簡介,代表大學申請人希望學校用何種方式看待並記住自己。事實上,沒有大學會要求學生在申請文件中附上自己的故事,但是學校最終仍是以你的故事內容來做錄取的決定。

頂尖美國大學一般會收到成千上萬的申請書。舉例來說,史丹佛大學平均會收到近4萬3千份申請書,哈佛也會收到超過3萬4千份,因此招生人員閱讀申請文件的時間也相對較少。招生負責人會透過你的論文、推薦信、在校成績、考試成績等資訊,快速產生他們對你的簡要印象(snapshot)。當然,這不代他們能深入了解你是個怎麼樣的人,但他們也希望,這個簡要印象能含括價值觀、成就、性格等重要的面向。這,就是你的故事!

打造大學申請文件時,最重要的目標就是讓閱讀申請文件的人能夠了解你的故事、看見你最棒的一面。標準化成績不需要額外的說明,但其餘的資訊得仔細琢磨,才能訴說你想講述的那個故事。如果你極具創造力、充滿藝術潛力、又對藝術抱有熱情,你就得精準地傳達此事並說服招生人員。

先讓我們回到遙遠的20世紀吧,當時,我在申請大學時的第一志願是史丹佛。我是個相當有實力的學生,不但在班級名列前茅,標準測驗的表現也相當出色。同時,我也熱衷足球與冰上曲棍球,不但成為這兩個校隊的隊長,更創下了幾項校內紀錄。不過,史丹佛大學的球隊教練並沒有招募我,因此,這些運動成就雖然有幫助,但還是無法說服史丹佛;除了這些成就之外,我也沒有更深刻的故事。結果呢?我並沒有被錄取。一直到九年後我申請MBA時,史丹佛才錄取了我。能獲得錄取的最主要的原因就是,我有了更強而有力、更能讓人信服的故事──我在阿根廷住了五年,還創立並主導名為 HelpArgentina 的非營利組織。大學申請的競爭程度現在已大為提升,也就是說,學生得加倍付出才能脫穎而出。我以前並沒有想這麼多,但現在回想起來,一切也顯得更加清晰;了解大學招生人員的決策方式並依此提早規劃,成功的機會自然比較高。

我在申請大學的小論文中講述了我對於木工的熱愛,也談到了我在避暑小屋自學的經驗,但事實上,高中時期我並沒有在木工上投入太多時間。這只是個例子,但假如我當時能提早思考此事,我想我會在高中時更努力地學習木工和工程,為我的熱情背書,也讓我能更貼近史丹佛的傑出領域。相反地,我把心力放上了近在眼前的校隊和課外活動:那些學校原本就有的活動,以及與我的朋友和社群有關的活動。


早在你開始撰寫申請文件之前,你就該思考自己的故事。如果你正在念國三或高一,你現在就該思考,等到高三上學期申請大學之時,你的故事會是什麼模樣。它能讓閱讀申請文件的人留下深刻印象嗎?它能在成千上萬的申請文件和競爭者之中鶴立雞群嗎?如果你想攻讀門檻非常高的美國大學,這兩個問題的答案都該是「Yes」。許多優秀學生會在高中之時努力取得好成績、參與學校的各種課外活動,但到頭來,許多人的故事還是與其他申請者太過相似、難以受到注意──就和我一樣。


The Spike Lab專為有意攻讀頂尖美國大學的學生提供私人教練服務。我們選擇高中初期為起點,則是因為打造相關成就、讓學生的故事足以讓人信服,得投入不少時間才行。我們的第一步,就是協助學生決定他們的獨特故事,原因在於,沒有獨特的故事,學生自然不知道該將心力投入何處,也就很難得到學校的青睞。一如優秀的企業會訂出明確的目標,學生也得將有限的時間和精力,集中投入那些能強化自身故事的活動和成就。申請人故事就是學生的「北極星」,高中時期為學生指引方向,帶領他們渡過這漫長又艱辛旅程,打造能吸引頂尖美國大學的資歷。

優秀的故事應該具備哪些要素?

想獲得頂尖大學的青睞,除了優異的學術表現外,還要擁有與眾不同的故事才行。故事必須包含大學在乎的要素:

  • 優秀的成就
  • 獨特的興趣
  • 能明確展現的熱情
  • 強健的人格

這四項要求必須相互搭配,以展現明確、一致又穩固的故事。舉列來說,如果我在高中時期更熱衷於木工,或許我會去社區大學修幾堂職業課程,然後努力申請核可、在曼哈頓中央公園打造一間超酷的樹屋以獲得當地媒體注意,最後說不定還可以被記錄在某本美國頂尖樹屋的書刊裡。

優秀的學術表現(高GPA/班級排名、堅實的課程、在標準測驗中獲得高分)非常重要。你得儘可能客觀地向大學證明,你是個非常聰明的學生;不過,資訊不證自明,而對頂尖大學來說,優透學術表現是必要條件,但單只有優秀的學術表現也是不夠的。因此,我們在協助學生打造申請人故事之時,並不會將焦點放在標準化的學術成就衡量之上;真正的挑戰在於跨出數字的限制,打造能讓招生人員驚豔、立刻就想錄取你的特質。

故事打造指南

寫下故事:用250個字總結高三時候的自己,如果你不是很確定,也別擔心。明確地寫出故事並不容易,所以愈早開始愈好。你可以利用前述的簡單架構來打造好故事。

更新故事:在你發展自己之際,你的故事亦將有所改動。你在高中時期會更加了解自己,你也必定會修改你的故事;不用擔心,這很正常。

準備草稿:把故事的第一版與後續各個版本的草稿,交給了解你的人或是了解大學招生程序的人看──最好的當然是既了解你又了解大學招生的人。我們建議你在尋求他們的意見之時,問問他們下列的問題:

1.讀完你的故事之後,大家心中是否會覺得「這個人非常有趣!我想和他/她見面」?

2 .這個故事能給人深刻的印象嗎?大學招生人員會記得故事裡的那個人嗎?在思考是否能讓人留下深刻印象之時,可以參考Chip Heath在《Made to Stick》一書中提出的絕佳架構。這套架構名為SUCCES:

  • 簡單(Simple)──找出想法的核心
  • 意外(Unexpected)──利用驚奇抓住眾人的注意力
  • 具體(Concrete)──確定他人能理解、記住這個想法
  • 可信(Credible)──讓他人信服這個想法
  • 情感(Emotional)──幫助他人感受這個想法的重要性
  • 故事(Stories)──藉由故事鼓勵眾人採行這個想法

你的申請文件和面試,會向大學招生人員訴說你的故事,但千萬別等到你得撰寫申請文件之時,才開始思考你想說什麼樣的故事。主動思考此事並儘早開始,事實上,思考你的申請人故事永遠不嫌早。國高中階段是個探索並尋找自我的時期,故事自然也會隨著你的成長而改變。想像未來的自己非常有趣,朝著那個目標奮力前行也非常有成就感;並不是每個人都能如此,但如果你非常優秀、也對此十分有興趣,現在就跨出第一步、寫下故事的第一版草稿,並把草稿交給其他人看吧。如果你有任何疑難,也別忘了聯絡我們的團隊成員,我們非常樂意帶領你走過這段過程。