• COVID-19相關公告: 我們的教練課程全數透過線上授課,未受本次危機影響。

該選擇ACT還是SAT?

該選擇ACT還是SAT?

該選擇ACT還是SAT? 750 483 Katherine

 

如果你計畫申請美國大學,就得接受大學入學測驗,並在ACT或SAT中擇其一。這篇文章則會告訴你,做出這個決定前你需要知道的每一件事(見下表重點整理)。

首先,記得兩個重點:

  • 不要只是選比較簡單的測驗,而是選擇可以給你最佳成績的測驗(與其他學生相較之時)。大多數專家同意,SAT比ACT簡單,但這也代表你必須答對更多題目,才能獲得相對的高分。
  • 不要兩項測驗都準備。申請大學只需要接受其中一項測驗,大學也不會特別偏好其中一種。因此,只接受一項測驗並不會影響申請結果,但如果同時接受兩項,由於你得額外花時間準備,反而可能對你產生負面影響。

SAT在2016年大幅修改後,看起來、感覺起來都更像ACT,因此兩項測驗其實十分相似。測驗的範圍相同,時程也幾乎沒有差異;兩者主要都是在測驗你的數學、英文文法、閱讀和理解能力,也都得花3–4小時完成。

知道所有的相似之處後,接下來就要考慮兩者之間的重要差異:

  • ACT的時間比較壓縮。ACT每個題目的回答時間較少,學生也會覺得它考起來比SAT更趕。如果你在學校考試中常有嚴重的時間不足問題,或是無法快速地閱讀英文,就應該認真考慮SAT。反之,我們強力建議你選擇ACT(我們會在後文提出我們的理由)。這是你在選擇之時最需要考量的差異。
  • 新的SAT測驗仍舊會使用比ACT更困難的字彙和語言(亦即使用較為古老的文章)。新SAT在這方面已經比過去好很多,但學生、特別是國際學生,有時會發現這影響了他們的成績。不過,我們也發現,時間壓力(ACT > SAT)對成績的影響,通常會高過考試內容的難度(SAT > ACT)。
  • ACT會考科學,SAT不會。如果你在科學上的表現很好,那ACT就會給你些微的優勢。然而,你也得考量下列幾件事:(1) SAT確實有科學類的題目,這些題目會散佈於其他科目之中。(2) SAT和ACT的「科學」題目,與SAT II科學測驗或學校的科學課程不同,它們並不是在測驗你的科學知識,而是在測驗你閱讀表格和圖表、針對科學情況提出假設或評估科學假說的能力。
  • ACT數學測驗的幾何題目,是SAT數學測驗的3倍。如果你的幾何不好,就有理由考慮選擇SAT。
  • ACT數學測驗全都是選擇題,SAT則否,有13個你得自行寫出答案的題目。此外,目前SAT數學分為「可使用計算機」和「不可使用計算機」兩個部分,ACT完全則允許你使用計算機。「不可使用計算機」的題目,只需要非常簡單的算術;我們的學生可以快速地在腦中或紙上完成這些計算,因此,這應該不會是重大疑慮,但仍舊值得注意。
    舊SAT的答案選項比ACT棘手許多,準備較充足、或是天生擅長辦識陷阱的學生,會有相當大的優勢。新SAT在這方面變得比較像ACT,但陷阱還是比ACT多。
  • 論文寫作不同。兩項測驗都可以選擇加考論文寫作,論文寫作的分數並不會計入最後的綜合評分。SAT綜合評分的滿分為1600分,ACT則為36分。ACT論文寫作要求你提出自身的論點並支持此論點,SAT則要求你評估某個人已經寫好的論點。如果你擅長分析式論文,你會比較喜歡SAT的論文寫作。另一方面,如果你擅長發展自身看法、提出良好的例證來支持此看法,你就會比較喜歡ACT的論文寫作。

兩項測驗之間亦有一些背景上的差異,它們不會影響你的成績,但在選擇之時仍舊應該列入考量。

  • 新SAT是在2016年推出,相對較新,也有幾個值得思考的重要影響:(1)新測驗比較難準備,因為書籍、線上課程、練習題等準備教材較少,準備課程(和家教)對它的經驗和熟悉程度也不是那麼高。因此,專家常會不自覺地給你舊的建議或練習題;這會讓你無法有效運用時間,有時也會誤導你。再者,許多論壇、部落格文章等線上資源的建議已經過時且不正確,但還是會出現在搜尋結果之中;如果你決定選擇SAT,在這方面要多加注意。(2)它對大學來說也相當新,因此,招生人員仍舊不確定SAT成績的可靠程度為何。這些測驗的目的是「評估學生在高等教育中獲取成功的可能性」,然而,大學目前還沒有完整的資料,無法確定新SAT成績和學生大學表現之間的關聯性。對大學來說,ACT比較可靠、相關證據較多,因此,你承受的風險也會比較低。
  • 在美國之外的測驗中心,SAT目前一年只舉辦4次考試,ACT則為5次。這樣的差異感覺不算大,但仍有可能產生相當大的影響。亞洲的考試名額很快就會額滿,測驗中心是否還有名額會是重要考量因素,除非你有優先權(透過學校),或是你非常擅於計畫(在申請學校前亦有充裕的時間)。你應該儘可能減低風險,避免在不方便的地點進行測驗(有時,你甚至得搭飛機到很遠的地方接受測驗,例如測驗較為頻繁的美國等)。在去年春天SAT測驗次數調降之前,由於中國測驗中心的需求過高,中國學生已經會飛到台灣接受SAT和ACT測驗;現在,名額限制造成的問題也會更大。還有,我們建議學生至少接受二或三次測驗,測驗日期減少,想辦到這點也會更加困難;如果你和許多國際學生一樣,並沒有在高中初期就開始思考大學申請事務,情況就更是如此。
  • 美國大學理事會決定限制SAT測驗次數,起因於作弊情況多得驚人,進而損害了大學對學生測驗成績的信賴程度,東亞地區尤其如此。如果你是個誠實的亞洲學生,這也會讓你更有理由選擇ACT而非SAT:(1)去年,美國大學理事會不但取消了作弊學生的成績,更取消了在問題測驗中心接受測驗的所有學生成績。絕大多數學生都是誠實的學生,但他們的成績仍舊遭到取消,得再次接受測驗,有些人甚至沒有時間在大學申請截止前再次測驗。此事不見得會再次發生,但SAT目前正處於國際作弊危機之中,你應該對此事多加關注,因為它接下來可能會為接受SAT測驗的人帶來更多問題,特別是在危機最為嚴重的東亞地區。(2)沒有人會公開承認,但我們相信,要不是大學私下提出要求,美國大學理事會不會取消1/3的國際測驗日期。顯然,大學招生人員並未完全信任SAT,特別是東亞學生,因為位於東亞的、倚賴預先取得測驗題目的測驗準備公司,已然形成盤根錯節的網絡。測驗日期減少,作弊者重覆使用失竊題目的機會亦隨之減少,但只要這些協助學生作弊的公司仍舊有著巨大的財務誘因,作弊不太可能完全消失,名聲風險也會持續存在。如果你很有機會在測驗上表現良好,這只會對你產生負面影響,原因在於,大學也許會推測你可能有作弊,並針對你的高分打折。

基於上述各項原因,The Spike Lab通常會鼓勵我們的學生接受ACT測驗,除非他們很可能會跟不上時間緊湊的ACT測驗。不過,我們也發現,花費多少時間準備、何時開始準備,重要性都高出許多;提早開始準備的學生(最好是在高一之初開始),表現通常好得多,因為壓力較少,也有更多時間研讀內容、內化他們學到的東西。因此,儘快做出決策,將時間和心力用於準備吧。

如果你在讀完這篇文章之後,依然不是非常清楚自己適合哪一項測驗,我們建議你找出兩種測驗的模擬題,花45分鐘檢視它們,連結如下:SATACT。看看它們的題目、時程等,通常這已經足以讓學生判斷自己喜歡哪一項測驗。部分學生會選擇嘗試這兩項測驗(各需約4小時),看看他們在兩項測驗的表現,並利用這個表格比較兩者的表現。然而,我們發現,其實沒有必要同時接受兩項測驗,因為學生的偏見常會影響他們的成績,他們預期會拿到什麼樣的成績,也正是他們實際的成績。換句話說,如果學生原本就偏好SAT,他們的SAT成績可能也會比較好。當然,如果學生真的想要兩項測驗都嘗試,其實也沒有問題。

希望這篇文章能協助你做出選擇。如果還有其他問題,請聯絡我們、申請我們的免費諮商