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申請大學時,如何優化你的數位足跡?

申請大學時,如何優化你的數位足跡?

申請大學時,如何優化你的數位足跡? 1280 384 Theo Wolf

 社群媒體顧問和招生人員都同意,青少年不該害怕在網路上發表評論或張貼照片──大學並不會細讀每一篇貼文、尋找拒絕錄取學生的理由。反之,它們希望能更了解你,因此,你也應該讓它們有東西可看。

接下來我們就會告訴你,該怎麼做才能確保線上足跡有助申請大學,而不是帶來負面效果。

Google自己。大學的假設是,預測未來行為的最佳方式,就是過去的行為。在網路上搜尋你的名字,看看招生人員會見到什麼;最需要重視的,就是出現在搜尋結果第一頁的連結。

尋找並移除問題內容。掃視你所有的社群媒體帳號,以及你在Google自己的名字時出現的一切內容。如果有看起來不太好、或是對大學來說有如警訊的事物,下一步就是思考如何處理這些問題內容(亦即消除、編輯或隱藏它們)。

如果你不太確定怎麼樣才算是「問題內容」,你可以問自己「我願意主動讓我的父母和祖父母看到它嗎?」如果心中有些疑慮,或許就不該讓所有人都能看到它。2017年春季,哈佛大學撤回了10個人的錄取資格,因為這些獲得錄取的學生,在他們認定為私密的Facebook聊天群組中發表十分冒犯人的玩笑。另一位學生將這個聊天群組的消息告知招生單位,招生單位亦要求參與聊天群組的學生,提供他們在群組中分享的一切事物。

請他人協助掃瞄你的數位足跡。最常見的做法就是請家長幫忙;請他們Google你的名字、看看能找到什麼。另一個方法,就是和朋友來場數位足跡清理活動;你們可以在放學後或週末,花費幾小時互相檢視數位足跡。如果你是我們的學生,也可以請你的教練幫忙。

了解隱私設定。這和上一段有關,許多社群媒體使用者會調整Facebook、Instagram等平台上的隱私設定,但也不見得了解這些設定會產生的效果。Jennifer Gayles(Sarah Lawrence College的招生主任)表示,「學生只是假定,只要他們覺得某些內容是私密,或是將內容設為私密,就永遠不會有人看到。但我們知道,情況不一定是如此。」

舉例來說,就算你將Facebook相簿設為只有自己能看到,你在相片中標籤的人還是可以看到那張相片。也就是說,他們可以儲存並再次分享那張照片。Facebook有個「檢視角度」(View As)功能,讓你可以從公開或特定使用者的角度,檢視你的個人資料。另一個做法就是暫時解除與某個朋友的Facebook朋友關係,再從對方的帳號檢視你的個人資料,了解平台上的其他使用者可以看到什麼。

利用社群媒體向大學和世界展現你自己。除了清理數位足跡之外,你也得讓大學知道你是什麼樣的人:你的強項、想法、旅程和成就。招生人員喜歡活力十足、積極投入自身社群的申請者,因此,完全清空你的線上足跡,對大學來說同樣也是警訊!最棒的申請者會擁有豐富的數位足跡,而且這些數位足跡會暗示,他們在學校十分活躍,未來也能對大學社群有所貢獻。如果你創立了企業或社團、贏得獎項、作品參與展覽,或是有任何其他成就,務必在網路上反映它們。我們建議寫部落格,並在部落格中紀錄你的成就,以及你的旅程和一路上學到的事物。大學喜歡擁有傑出成就的學生,但通常也同樣喜歡大膽失敗的學生,重點在於,你得展示你的旅程,證明你已經從失敗(或成就)中學得教訓,而最棒的方式就是部落格。老實說,媒體報導當然更好,但獲得媒體報導並不容易(特別是你失敗的時候)。

我們也建議建立LinkedIn帳號,展示你的成就和經驗、展現自己最好的一面。LinkedIn是打造線上形象的好方法,因為Google通常會將LinkedIn的資料放在搜尋結果的最前方──排在那些你可能不是那麼想展示的內容之前。

檢視故事一致性如果大學申請文件似乎與線上資料不符,對大學來說會是重大警訊。舉例來說,如果你表示自己對貧窮和財富不均議題充滿熱情,另一方面,你在Facebook上相當活躍,卻也從來沒有張貼或按讚過與這些主題相關的事物,可能就會引來一些質疑。思考你對大學呈現的自己,然後檢視你的線上資料是否有充份反映那樣的你。

申請大學是個優化數位足跡的好理由,但一般來說,這本身就是種很好的練習,原因在於,未來必定會有人為了各種不同的理由(實習、暑期課程、工作、朋友、潛在男/女朋友等等),去網路上搜尋你的資訊。感覺起來,每週似乎都會有這樣的新聞:某個人因為自己在社群媒體留下的足跡而失去了工作。花個幾小時,好好優化你的數位足跡吧。