如何選擇你的「突出之處」

如何選擇你的「突出之處」

如何選擇你的「突出之處」 800 272 Theo Wolf

弄清楚你所熱衷的事物、想出具有潛力的突出之處後,你可能會納悶:「我怎麼知道哪個突出之處值得花時間培養?」一般來說,The Spike Lab指導的學生在作出決定之前,通常會想出大約100個點子。想出這麼多具備潛力的突出之處並不容易,但從這些點子中去蕪存菁、選出一個來培養,其實更具挑戰性。為了幫助學生選出最棒的突出之處,我們發展了一套評斷準則,來評估每個點子究竟有多好,而在The Spike Lab,我們喜歡稱之為每個點子的「突出程度」(Spikeyness)。

要評估「突出程度」,首先得利用一系列問題逐一審視每個突出之處;先判斷這些點子是否達到基本門檻,再評估它能否讓大學留下深刻印象。

基本門檻

激勵

最重要的考量因素就是:「我到底有多喜歡這個點子?」你是不是忍不住想立刻開始?它能否激勵你、讓你覺得活力十足?如果不行,它就不夠「突出」,應該從清單上刪掉。

相配

第二重要的考量因素,則是它是否能與你的故事相互搭配。這個點子能強化你的故事嗎?如果你還沒有故事,可以參考我們的另一篇文章,看看如何打造好故事。故事就像是你的北極星,突出之處則是故事的核心,如果突出之處和故事無法互輝映,就有可能讓你的突出之處顯得沒有章法、令人困惑,以及最糟糕的──過目即忘。無法與故事相配,就算不上突出之處,因此,你可以想辦法讓它與故事相互搭配,也可以把它從清單中刪掉。

明確

你到底要為了這個突出之處做什麼?等到你申請大學之時,又會得到什麼樣的成果?每一個優秀的突出之處,在碰到前述問題之時,都要有非常明確的答案。學生常會以範圍寬廣的目標為始,例如「協助他人」、「改變世界」等,但這些目標都不夠明確。你聚焦的突出之處,必須擁有明確且可以達成的目標;此外,擁有明確的目標,通常代表這個點子經過仔細思考,成功機會也比較高。如果某個點子不夠明確,就讓它更為明確,或是把它從清單中刪掉。

經驗

你的突出之處,是否屬於某個你已經有經驗的領域?許多高中生會吸收各種各樣的想法和主題,但也沒有相關的實務經驗。然而,以突出之處而言,你應該選擇你有熱情也有經驗的主題。舉例來說,某個學生也許很想打造網站,卻從來沒有學過寫程式,對這個學生來說,以打建全新行動應用程式作為突出之處,風險實在太高,因為他/她目前並沒有寫程式的經驗。如果你現在沒有與突出之處相關的經驗,那它就算不上「突出」,應該把它從清單中劃掉。

經驗如此重要的主因有二,而且二者都與時間有關。其一,深入學習新事物需要時間;打造突出之處非常花時間,學習相關的基礎技能同樣需要非常多時間,除非你現在是國二或國三,你很有可能沒有足夠的時間達成亮眼的成就。第二個原因則是,決定放棄現有目標、轉而追尋另一個突出之處,也需要時間。如果你對某個領域的興趣缺乏實際經驗的背書,一段時間之後,你可能會發現自己其實對那個領域並不是真的那麼有興趣;而在許多情況下,你已經沒有足夠的時間,無法在開始申請大學之前好好發展新的突出之處。

驚艷

某個點子滿足基本門檻之後,就可以利用「突出程度」來評估它能否讓大學招生人員留下深刻印象。什麼樣的點子可以讓人留下印象?什麼樣的點子特別令人驚艷?驚艷出自兩大主要元素:衝擊力和獨特性。

衝擊力

驚艷主要出自衝擊力,衝擊力則有兩大核心元素:機構認證和市場認可。

  • 機構認證:你的成就是否獲得了現有組織的認證?(例如國際數學奧林匹亞冠軍)
  • 市場認可:你的成就是否獲得了其他人的認可?(例如部落格擁有1,000萬月瀏覽量)

這兩個元素並不衝突,任何成就都有可能同時具備機構認證和市場認可。舉例而言,如果某位學生寫作並出版了一本書,他/她或許可以同時贏得當地獎項(機構認證),並擁有上百萬銷售量(市場認可)。

獨特性

The Spike Lab非常重視獨特性。兼具獨特性和衝擊力的突出之處,當然最為理想,但由於獨特突出之處的本質使然,它不一定要擁有強大的衝擊力,也不一定得展現極高的才華。例如,有個學生的突出之處,是建立非營利組織,為流浪人士設計並製造可以變為睡袋的外套。這個突出之處極為獨特,它不必影響數百萬人、不必贏得知名時尚獎項,就有辦法抓注大學招生人員的眼光。事實上,我們認為獨時性極為重要,重要到必須將它列為「突出程度」的考量之一,因為它可以大幅提升突出之處的驚艷程度。

討論驚艷的突出之處,就得先面對那個許多人避談的事:恐懼。心中浮現「但這會非常非常難!」、「我真的可以辦到嗎?」等想法,是非常正常的反應,同時也代表你的突出之處擁有足夠的驚艷程度。換句話說,如果你不擔心自己能否實現目標,可能代表你沒有足夠的雄心壯志。突出之處愈是令人印象深刻,自然愈嚇人,因為那會逼你走出舒適圈。另一方面,你也不能把目標訂得太高,高到不可能實現。在可行性和足以讓大學驚艷之間取得平衡,比較接近某種藝術而非科學。盡你所得地找出平衡點,並尋找其他較有經驗的人,請他們擔任你的教練或是為你指引方向吧。

總結:列出所有滿足前述基本門檻的突出之處,然後挑出那個獨特性和潛在衝擊力綜合水準最高、最能讓人驚艷的點子吧。