好好利用你的暑假 (9件學生該做的事)

好好利用你的暑假 (9件學生該做的事)

好好利用你的暑假 (9件學生該做的事) 800 485 Theo Wolf

還在想暑假該做什麼事嗎?抽象一點來說,答案其實非常簡單:

  1. 追隨你的熱情,做你熱愛的事。
  2. 用學校辦不到的方式,挑戰並發展自己。
  3. 向大學證明,你會成為大學社群的重大資產。

事實上,這是The Spike Lab教練和學生使用的三段式測試,目的即為確保學生能選擇合適的夏季活動。

頂尖大學不會錄取不夠主動或缺乏好奇心的學生。對招生人員來說,暑假其實並不是假期,而是個機會,讓有天分、充滿好奇心的學生,得以繼續追尋他們學術和非學術的興趣,只是少了學校那些死板的要求。他們想知道,你在擁有大量的自由時間之時會做什麼,因為那是個非常棒的指標,讓他們得以了解你會為大學社群帶來什麼樣的貢獻。

如果你不知道自己的熱情為何,那麼,你應該立刻處理這個問題。你可以讀讀我們的文章「你對什麼感到熱衷?」,利用文中提供的方式找出你的熱情所在。假定你已經知道自己對什麼有熱情,接下來的任務,就是為今年夏天找出最棒的活動。不管你是想追尋學術或非學術活動,或是希望能同時追求兩者,下列的活動都非常棒:

1. 參與暑假學術課程

可供選擇的學術課程極多,因此,我們通常會鼓勵學生選擇具備下列兩種特質的課程:(a) 在學生熱情所在的領域,最能為學生帶來挑戰的、品質極佳的課程。(b) 最具聲望和知名度,通常也最難加入的課程。頂尖美國大學的先修基礎,常常是眾人心目中的最佳選擇。Exeter、Andover等頂尖美國寄宿學校,亦有提供暑假學術課程。但也別忘了,如果沒辦法找到與興趣相符的課程,還不如不要選修學術課程。單憑這一點,有時還是沒辦法有效篩選課程,因此,如果心裡有些不確定,拿出你的大學短清單,好好研究那些大學提供的先修課程;參與它們的先修課程,也是個了解大學的好方法。點選這裡,就能下載我們收集的頂尖暑期學術課程。

2. 上課

想挑戰自己、讓大學留下深刻印象,不一定得參與知名或昂貴的課程。你也可以考慮去美國的社區大學上課,甚至是參與高中等學校提供的課程。

3. 自學

如果你想打造獨特的學習之旅,可以考慮挑戰自己,根據專家、課程顧問和線上研究的建議,設計自己的課程表。如果你想自學,但想將課程設計交給專家,我們建議你參與大學的線上課程。現在,只要透過MOOC就能參與許多頂尖大學的熱門課程,其中,最受歡迎的就是Coursera、Udacity和EdX。無論你用什麼方式自學,務必要請人定期檢視你的進度並提供協助。

4. 進行研究計畫

有些學生選擇研究自己已經相當熟悉、但想要更深入了解的主題。通常,這不會是原創研究計畫,但偶爾學生也會做出有助相關領域進展的原創研究。有時這類研究甚至會讓學生成為學術論文的作者。

5. 在實驗室實習或工作

大學和研究機構是由研究實驗室組成。這些實驗室常會提供實習機會,讓你得以接觸最先進的學術研究。有些雄心十足的學生,甚至能成為實驗室的助理,得以在協助實驗室的研究之餘,利用實驗室的設備和師資,進行自己的研究。

6. 創業,或是創辦社會(慈善)組織

創業讓許多學生卻步,但只要有合適的協助,辦到此事絕非不可能。記得,你可以從跨出一小步開始,或是以現有組織或企業內部的計畫作為開端;換句話說,你可以請其他的組織或企業來擔任計畫的育成者。別忘了,如果你已經在學期間進行某個計畫,暑假也正是擴展計畫的好機會。

7. 在企業或慈善組織擔任暑期實習生或志工

實習和志工是非常受歡迎的暑期活動,也是個絕佳機會,讓你得以接觸專業工作環境,並在你有興趣的領域學習相關知識。我們建議你尋找具備下列條件的職位:(a)符合主要興趣,(b)可以發展你想要的技能,(c)讓你能做出有意義的貢獻。實習結束之後,你有辦法具體地告訴大學,你為組織做出了什麼樣的貢獻嗎?在短短幾周或幾個月內,想為組織有所貢獻非常困難,但最令人驚艷的學生就是會找到方法辦到這點。最後,試著尋找有機會擁有「貴人」的職位,也就是那些認為你優秀無比,又能為你寫出絕佳推薦信的人。

8. 發展獨特的興趣或特殊才能

許多專門課程的目標,就是為學生發展特定的才能和興趣。這些課程是非常棒的暑期選擇,但也要確定:(a)你發展的興趣正是你「大學候選人故事」、亦即你要如何在申請文件中推銷自己的核心。(b)你的興趣足夠亮眼,讓你能在頂尖大學鶴立雞群;如果已經有專為發展這項興趣而設的課程,代表這項興趣可能會不夠獨特,因此,你或許得考慮將課程與你自己發展的計畫結合。另一個選擇,就是不要參與任何課程,靠自己發展你的獨特興趣、才能或計畫。

9. 為申請大學預作準備

記得在暑假挪出時間準備申請大學。這沒辦法寫進你的申請文件,但我們建議你找出時間做這些事。如果你是即將升高一或高二的學生,你應該挪出時間準備標準化測驗。你也應該考慮參訪大學校園,如果你並不住在美國、而且不常去美國,就更是如此。如果你是即將升上高三的學生,我們建議你完成那些制訂大學短清單的必要準備,這通常包括參訪大學校園,與學生、校友和教授會面,或是研究各所大學。你也應該開始撰寫小論文,並編輯你在網路上的個人資訊。大學會在Google搜尋你,你也得仔細思考,你希望他們看到什麼;在最理想的情況下,你會用創意十足的紀錄自己的各項成就,並鼓勵他們檢視透過網路檢視你的成就。最後,你應該準備那些尚未完成、在高三上學期等著你的標準化測驗。