突出成就故事: Jessica Cheng

突出成就故事: Jessica Cheng

突出成就故事: Jessica Cheng 800 401 Theo Wolf

熱情: 醫學 & 顏面重建手術

突出之處: 兒童小耳症術前心理照護計畫

學歷:

  • Johns Hopkins (2022年班)
  • Santa Catalina (2018年班)

Jessica準備在今年秋天,與其他2022年班的同學一同踏上Johns Hopkins大學這段新旅程,讓我們感到無比驕傲。

Jessica的故事非常吸引人。她患有單邊小耳症,這是種先天性顏面畸形,耳朵外形異常而且特別小。但對於8歲的小女孩來說,這樣的疾病代表著漫長的瞪視、尷尬的靜默,以及就算是在台灣最炎熱的夏日,也得將頭髮放下來。她在中學時接受重建手術,這也大大改變了她的人生。自那時開始,她心中就有了一個使命。她決定將人生用來協助許許多多和她一樣的人──他們也都應該可以自信地束起頭髮、覺得自己就是個普通人。

她剛到加州念高中時,加入了名為Smile Train的學校社團,為顏面重建手術募款。透過這個社團,她認識了許多試圖克服這項挑戰的醫生;過不了多久,她就成為Smile Train的社長,並主辦了一場學生醫療之旅,與整形手術團隊一同前往哥倫比亞。這場為期一週的哥倫比亞巴蘭卡韋梅哈之旅,將她的身體、心靈和情緒都推到了極限。有時,她會在手術室擔任外科醫生的助理,負責握住止血鉗和遞送手術工具。有時,她會在等待室與小孩玩耍,安撫他們、讓他們不要一直想著接下來的嚇人手術。正是在這座哥倫比亞叢林中,她注意到了那個可以點燃突出之處、讓她更進一步的事物。手術前比較擔心、比較焦慮的小孩,術後復原真的也會比較慢;因此,她著手建立可以協助小孩和家庭的事物,減輕手術為他們帶來的壓力,讓小孩可以復原得更快並減少疤痕。

她先從小處起步。她最先的想法,是以自身的經驗為基礎,製作寫滿了故事和小訣竅的傳單,讓家庭可以更從容地面對整個過程。她的第一個版本,是一張紙傳單。

她帶著一疊傳單和一顆熱切的心,回到了那間位於台北的醫院──她就是在這裡接受重建手術,而那感覺彷彿已經是好久好久以前的事了。身為她的教練,我仍舊記得,她告訴我她不斷遭到拒絕之時,聲音裡帶有的淚水。沒有人願意和她談一談,因為他們覺得她遞出的是廣告傳單。但在不斷遭受回絕的漫長一天即將告終之時,有人點頭答應,並邀請Jessica加入一個家長線上社群,而這些家長全都有患有小耳症的小孩。

從那一刻開始,Jessica就運用眾人的力量來推動這個計畫,一頁式的傳單快速成長為大型的線上資源,發行首週就有1,400個東南亞家庭下載。許多線上社群的成員主動與Jessica連繫,因為那些親身證言和建議,讓他們流下了希望的淚水。有些人捐款給Alegria,也就是Jessica在哥倫比亞協助的醫生團隊。有些人將紙本手冊放進了所屬社群的診所和醫院。就算是到了現在,她還是與許多人保持聯絡。

Jessica的旅程,讓許多人覺得她似乎擁有某種超能力。確實,不是每個人都能「幸運地」患有先天性小耳症,擁有可以拍成電影的故事。但也千萬別誤會,Jessica最大的強項並不是她那令人同情的孩提時代,而是她的謙遜和同理心;她深知這些小孩的感受。The Spike Lab相信,每個人都有能力創造驚人的事物;學生有能力做到的事,其實超乎他們自身的想像,只要擁有熱情和追尋熱情的勇氣即可。