進入美國菁英大學的前門、側門與後門

進入美國菁英大學的前門、側門與後門

進入美國菁英大學的前門、側門與後門 1080 674 Theo Wolf

身處大學顧問社群的我們,早已注意到了那個問題,過去兩週爆發的大學招生醜聞,也將它公諸於世:世上有非常多行為可疑的大學申請顧問。申請菁英大學是場激烈無比的競爭,情急的家長很容易就會受到他人影響,選擇不道德、甚至是非法的手段,有時,他們根本不知道這些手段有問題,或是誤以為「所有人都這樣」。

過去,我們能給予家長的最強烈警告就是,與這種顧問合作不符道德原則、可能造成負面影響、長期而言對孩子沒有幫助,而且會讓你和其他人的孩子都失去公平競爭的機會。本次醜聞顯示,這類行為可能帶來極為嚴重的後果,包括喪盡顏面、刑事訴訟、罰款、家長可能得入獄服刑、停學、開除學籍、在孩子身上留下永久的問號(未來雇主和孩子自己,或許都會有這樣的疑惑:他們一開始究竟是否有資格獲得錄取?)等。頂尖大學已立即聯手展開行動,確保這種事永遠不會再次發生;也就是說,它們會更有戒心,會仔細檢視任何帶有一絲作弊氣味的事物,特別是來自東亞的申請者,因為這種不道德顧問服務在東亞最為普遍,整宗醜聞背後的首腦,亦曾與大量中國學生合作

此外,本次醜聞亦促使眾人開始討論大學招生倫理,特別是菁英大學的「後門」和「側門」。

先談談「正門」前門代表靠優秀表現獲得錄取,99%的學生都是走這道門。用正常方式申請大學,代表你嘗試與另外數百萬名學生一同擠進這道門;學校會評斷你的表現,以及你能為校園作出的貢獻。毫無疑問,這是最正確的入學方式。

再來是「後門」。家長向大學捐贈巨額款項(通常為數百萬美元以上),學生就能走這道門。這完全合法,技術上也算是「道德」,但由於本次醜聞和「哈佛招生訴訟案」,這道門獲得了更多關注,其道德性也愈加受到質疑。唯有極度富有的人,才能受惠於這道門(只有億萬富豪才能捐出足以影響招生決策的巨額金錢)。

最後就是「側門」。本次醜聞等同於公開證實了這道門的存在。走側門的方式包括賄賂相關人員、測驗作弊,以及其他不道德及非法行為。許多可疑的私人顧問(特別是在顧問不必接受規範和檢視的東亞),會嘗試讓學生走這道門。基於前文所述的理由,實在不該選擇這道門。那麼,顧問最常使用的「側門」策略有哪些?聘用顧問時,該如何判斷他們是否會做出不道德的行為?

下列行為不但有可能導致罰款、開除學籍、刑事罪名,還會影響所有亞洲學生的名聲、影響所有人的錄取機會。

可疑顧問最常使用的側門策略如下:

  1. 賄賂標準測驗機構的成員或監試者。很不幸,這種類型的作弊十分常見,亦是SATACT過去醜聞的肇因,並導致大學非常不信任國際學生的標準測驗成績。它有非常多型式,最常見的包括:
    • 在測驗結束後修改你的答案
    • 請槍手代考
    • 預先給你測驗的答案
  2. 代寫論文。大學論文是學生表達自我、展現寫作能力的機會。可疑顧問會替學生寫論文,但這對學生沒有任何好處。首先,如果論文感覺起來不夠真實,可能危及整份申請文件,使得申請者被完全排除在外。這麼做的風險,最近也變得特別大,因為許多大學現在要求國際學生接受錄影面試。若論文與錄影出現不一致性,不但申請者會立刻遭到拒絕錄取,還會影響申請者所屬高中的名聲、影響這所高中的每一位未來申請者。其二,大學預期學生擁有一定程度的素質和能力;交出作弊論文,代表你還無法應付大學水準的課堂作業。
  3. 在申請文件中捏造事實。許多學生害怕自己沒有任何吸引人之處,不好的顧問則會加深這種恐懼。有時,學生會「盜用」朋友、甚至是書籍或電影中的人生經歷,希望這能讓自己更有吸引力。招生人員有能力判斷造假,甚至還曾經見過,兩位來自相同高中的學生,竟然交出一模一樣的人生故事!
  4. 賄賂醫生、取得學習障礙證明,延長你的標準測驗時限。這是十分常見的行為,有些人也為此花費數千美元。如同第1點,這會讓大學更加不信任所有國際學生測驗成績。

這些不道德的行為,不但會傷害正直的申請者,而且根本沒有必要。我們的學生從來不做這些事,申請大學的表現依舊亮眼,88%獲得「盡力爭取」學校的錄取。只要投入心力,實在沒理由走不進正門。

尋找大學申請顧問之時,請注意下列警訊,因為它們代表,顧問願意為了個人和金錢上的利益走側門,危及孩子的未來:

  1. 保證錄取。任何遵守規範的人,都無法保證孩子獲得錄取,校長和校隊教練也不例外。就算是大學教授也無法給予保證:一位USC的教授和他的孩子,亦陷入了近期的醜聞之中。顧問向你保證錄取某間學校,代表他是在說謊、從事不法行為,或兩者皆有。
  2. 承諾代寫論文。我們先前已經談過這種行為。修改和回饋不成問題,但承諾代寫論文,違反了大學招生流程的基本規範。
  3. 收取巨額費用。我們見過十分誇張的收費,從5萬美元到100萬美元皆有。這實在太過荒謬,而且是在浪費金錢;最多只要花費3萬美元,就能取得極高品質的教練服務。嘗試說服你付出更多金錢、嘗試告訴你這麼做真的有幫助的人,根本不值得信任。
  4. 完全取決於申請結果的收費機制。部分企業會在學生錄取好學校之時,收費大額費用。如果企業是出於財務誘因,才想讓你的孩子就讀更好的學校,採行極端、不道德或非法手段的機會也比較高。我們確實能理解,家長可能會想提供顧問一些誘因;依據申請結果給予獎金,或許也不成問題。不過,如果遇到完全取決於申請結果的收費機制,務必謹慎以待。
  5. 收取大學提供的招募費。許多低排名大學會付費給國際顧問,藉此增加申請者。大學不能在美國做這種事,但在國外做並不違法,或許,這是因為許多學校非常需要外籍生繳交的學費,才能勉強維持運作。這是巨大的利益衝突,而且顧問不會主動告訴你,也就是說,顧問可能會鼓勵你申請某間不適合你的學校,只因為這麼做可以帶來金錢收入。你應該詢問顧問人選是否有收取招募費(但他們不一定會誠實回答)。如果顧問建議你申請奇怪、低排名、似乎不是非常適合你的學校,背後的因素或許就是招募費。
  6. 任何不遵守NACAC倫理準則的人。美國大學申請諮詢協會(NACAC)的倫理準則,是大學顧問規範中的黃金標準,也是每一位顧問(無論是否為NACAC的會員)都應該遵循的準則。如果你不知道顧問是否遵守此準則,務必開口詢問。

申請大學有如一段令人卻步的嚇人旅程,你也應該百分之百確定,你的領航員值得信任,而且非常在乎你的利益。由近期醜聞來看,選擇錯誤人選的代價,確實應該謹記在心。大學必定會花費大量金錢,提升探查非法及不道德行為的能力,也會與執法單位等機構合作,將不道德的申請顧問和他們的客戶送入法庭。

雖然大學申請顧問並非我們的主要任務,我們還是非常樂意提供顧問服務,協助我們的學生,以及其他認定我們是合適顧問人選的傑出學生。我們為每一位學生提供走入正門的最佳機會,也對此十分自豪。正如一位家長本週所言,「這宗醜聞顯示,許多人非常渴望抄捷徑,但事實上根本沒有捷徑。你們提供了最棒的長期解決方案。」你可以點選這個連結,進一步了解我們的課程。