如何在Common App、Coalition及加州大學申請系統,寫出一流的額外資訊?

如何在Common App、Coalition及加州大學申請系統,寫出一流的額外資訊?

如何在Common App、Coalition及加州大學申請系統,寫出一流的額外資訊? 778 483 Katherine

過去一年裡,我們的Common App額外資訊區塊填寫指南,獲得了非常多的關注。我們發現,許多閱讀過這篇文章的學生,會進一步向我們詢問更多細節,想知道如何將文章中的建議應用至其他申請平台,例如Coalition App、加州大學申請系統(UC App)等。接下來就是我們針對這兩個平台提供的建議。

Coalition Application

所有的開放式問題(論文、額外提問和額外資訊)都是由Coalition App中的各所大學自行掌控,因此,大學可以決定是否要求繳交論文、是否提供額外資訊區塊。如果大學確實有提供,我們建議依循文後的指南來填寫。不過,由於Coalition提供了Locker,你有機會展現可能在Common App中無法展現的那一面;以Common App而言,你可以使用SlideRoom,但那沒有Locker這麼常見。我們建議利用Locker來完成你會在Common App額外資訊區塊做的事:展現你的Spike(利用相片、影片、新文章等)、學術成就(你可以放上研究論文),以及任何你自豪的成就。然而,如果你覺得自己有一些特質無法在Locker中展現(例如,說明你高中成績系統的複雜之處,或解釋可能會對大學有如警訊的事物),就應該好好利用額外資訊區塊。

University of California (UC) application

UC App確實有額外資訊區塊(上限為550字),但在直接複製貼上之前,先抓住機會、試著用更自然的方式,在其他區塊表達這些資訊。首先,學術經歷(Academic History)裡的額外評論(Additional Comments),是個放進相關資訊的好地方(例如大學眼中的學術警訊、傑出學術表現、與學校有關的特殊情況等)。這個區塊最多可以填寫550個字元(不是字詞),因此你得嚴格遵循文後的建議,並保持極度精鍊。

此外,UC App要求你回答4個不同的個人相關問題,這些問題也是放入Common App額外資訊的好機會。你的Spike、重大人生事件或個人特質,可以在回答許多問題時輕易提及;如果感覺起來所有的問題都不適合,或許可以考慮問題8(你認為,為何你會是加大招生人員眼中的強力候選人?)。

Common App並沒有給你太多展現自我的機會,UC App則給了太多這樣的機會。唯有在資訊無法放入其他區塊(包括學術經歷的額外評論區塊)之時,才使用額外資訊;即使如此,也應該限縮其內容,並依循下方的指南。

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Common App(以及UC App等其他申請系統)額外資訊 (Additional Information) 區塊的相關討論並不多,但這也是申請文件的重要區塊。我們發現,大多數學生並沒有好好填寫這個區塊,原因即為他們不覺得它重要,或是他們並未仔細思考該寫些什麼。希望這份指南可以協助更多學生寫出優質的額外資訊。

Common App的額外資訊區塊(字數上限為650字),是讓你解釋在申請文件其他地方沒有空間或機會傳達的事物。我們發現,大多數學生都有些有價值的事物可以寫進此區塊,但也別忘記,這是選填區塊;千萬不要寫下任何大學認為沒有價值的事物。你也不該用又一份論文填滿這個區塊。如果你有需要超過250字才能說明的事物,就應該把它放進個人論文或補充論文。

 

開始填寫這個區塊之前,我們建議你先完成這些事:

  • 完成申請文件的其他區塊。額外資訊的目的,是填補其他區塊無法涵蓋的缺口,但在完成其他區塊之前,你無法確知缺口為何。
  • 發展強而有力的申請人故事。你必須明確知道該怎麼向大學推銷自己,以及希望大學會對你留下什麼印象。想更深入了解此事,可以參考這篇文章。思考額外資訊的內容之時,應該考量那些有助強化故事、但還沒有向大學提起的事物。如果某件事會使故事顯得混淆不清或失焦,那就不要填寫。優質大學申請文件的重點,即為聰明地策劃並展示自己:制訂完整的策略,決定自己要展現什麼,以及不要展現什麼。
  • 制訂優先清單。檢視下方的分類,並將你認為有必要放進額外資訊區塊的所有重要事物,寫入初期清單;接著將清單上的事物排定優先順序,把最重要的事物排在前方。最後,檢視清單上的事物,確定它們全都真的很重要。

接下來就是學生最常寫進額外資訊區塊的事物:

你的突出之處

如果你覺得自己的某項專案或技能相當傑出,有助你成為大學眼中的出眾候選人,額外資訊區塊通常就是多談談它們的好地方。想更深入地了解突出之處,可以參考這篇文章。Common App的活動(Activities)區塊只給你150個字元來描述每項活動,這通常無法好好描繪你的突出之處。再者,個人論文的焦點通常是創意敘事、巧妙展現學生的個人特質,而非與突出之處有關的事實。因此,額外資訊區塊非常適合用來更深入地展現 (i) 成就、 (ii) 預定完成的成就和計畫、 (iii) 有意義的脈胳,例如你曾經克服的重大阻礙、你一開始決定要做這件事的原因等。

舉例來說,如果你是個成功的電子小提琴演奏家,或許就可以這樣寫:

電子小提琴 (4年)

  • 今年夏天錄製首張專輯《歸鄉》,銷售量已超過1萬張。
  • 將全數收益(目前為11.5萬美元)捐出,協助颶風及颱風的受災者。
  • 台灣報紙撰寫了許多文章討論我和我的音樂,這些文章已收錄於這個連結 (bit.ly/examplelinkthatisnotreal) 。
  • 常受邀在台灣及世界各地演出,我的網站 (www.mywebsitethatisnotreal.com) 上可以找到演出時間表及更多相關資訊。

由前述例子可知,填寫額外資訊區塊時應該:

  • 組織──條列項目,並將最重要的項目放在上方。
  • 事實──解釋發生了什麼事,不要加進深度洞見、不要長篇敘事,也不要過度分析事實。
  • 精鍊──這不是撰寫高水準論文的地方。保持簡短,直接提出重點。
其他活動

額外資訊並不是只能談突出之處。如果你覺得自己還有其他重要的、與申請者特質有關的活動,這也是寫下它們的好地方。然而,我們並不建議你列出所有的活動,只要列出最關鍵、與你的特質密不可分、而且在Common App活動區塊沒有機會好好解釋的活動即可。例如,如果前述那位會演奏電子小提琴的學生,也在學校成立了合成生物學社團,或許就有必要在額外資訊區塊解釋此事。

重大人生事件或是關鍵個人特質

你高一的大部分時間都在對抗嚴重疾病?你全家遷居美國、讓你在升上高一之時碰上許多困難?如果有任何重大事件影響你取得學術及非學術成就的能力,你就應該在這裡解釋一下──前提是,你並沒有在個人論文中談及此事。額外資訊區塊與個人論文不同,這裡不該說故事,而是聚焦於事實,以及它為你帶來的衝擊。明確點出事實,例如你請假了多少週,為何得在課後打工、所以無法參加社團等。

接下來就是學生常提到的事物:疾病/健康相關事物、家人的悲劇/疾病、性別等其他認同議題、身體或學習障礙、遷移至某國或某地區、經濟困難(高中時期就必須兼職)、受虐等。

你的學校系統的不尋常之處

利用額外資訊區塊,解釋你覺得大學有必要知道、與你的學校系統有關的事。許多學生、特別是國際學生,會就讀另類或特殊高中(或是在家自學),並/或使用特別的評分系統。有的人則必須解釋為何要轉學,或是為何成績單的某些細節感覺有些怪異。不要假定大學已經知道這些事;就算顧問已經透過其他方式向大學解釋,仍舊建議你用自己的話再解釋一次。

不尋常或傑出學術成就

利用額外資訊區塊突顯並描述任何值得一提的學術成就。舉例而言,如果你寫了一篇你十分自豪的重要研究論文 (例如IB補充論文),而且這篇論文可以強化你的申請人故事,就應該在此提出。如果你參與了其他學術活動或競賽,甚至是你上了一門嚴格又優質、但在大學眼中可能不是那麼棒的課程,或許都該在此解釋一番。例如,如果你在高中時上了一門名為「iPhone歷史」的課,招生人員可能會覺得這是門輕鬆課程;為了釐清此事,你可以用三句話,解釋並總結它的嚴格程度、課程閱讀材料重點以及特別專案,讓它在大學眼中更具價值。

警訊

會對申請文件產生負面影響,或是讓招生人員有理由擔心的事物,都是警訊。以入學門檻極高的大學而言,有時只要出現一、兩個警訊,就能讓你那份其他地方都非常棒的申請文件,被放進「拒絕」檔案夾。因此,你得管控申請文件、預判並減輕潛在警訊的傷害。你是否國三成績不佳,得解釋其原因?成績單中是否少了一項成績?你是否花了一年的時間壯遊,得解釋原因並說明你如何有效利用這段時間?你是否幾乎沒有課外活動,得解釋原因?你是否退出了一項重要課外活動?你是否受到學校懲戒,必須解釋到底發生了什麼事?所有可能對你產生不公平負面影響、需要進一步解釋的事物,都可以在額外資訊區塊中說明。

總結來說,額外資訊區塊可能會非常有助益,因此,我們鼓勵你好好利用它,但也別忘了保持簡鍊、有組織和著重事實。確保填進此區塊的全都是重要之事;招生人員在讀到看似不重要或重覆的事物之時,會覺得相當厭煩。最後,這個區塊只能填寫650字,如果你覺得有個主題值得花費全部或大部分的字數來談,我們強烈建議你重新構思申請文件,將這個主題變為其他論文(個人或補充論文)的焦點。